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臨場感を楽しむライブ・ストリーミング・テクノロジーの今

Jess Joho Author, Kill Screen

先日ハリウッドで開催されたディズニー映画「Moana」(日本語タイトル: モアナと伝説の海)。その封切りイベントの様子はインターネットでも配信されました。視聴者が思い思いの方法でイベントを楽しむことのできる最新の「マルチ・ストリーミング・テクノロジー」を駆使した配信映像に注目してみましょう。

ウォルト・ディズニー・アニメーション・スタジオ社の最新作「Moana」。その世界初の公演イベントが、ハリウッドのエル・キャピタン・シアターで開催されました。会場のブルーカーペットを現地で実際に見た人やモニター越しに観賞した人なら、ポリネシアの伝統的な太鼓が奏でるハワイアンのリズムに合わせて、ドウェイン・ジョンソンがヒップを揺らす姿を見逃さなかったはずです。

元レスラーで今は俳優として活躍するドウェイン・ジョンソンは、映画の中でマウイの声を演じ、封切りイベントにも多くのスターとともに登場。会場に足を運べなかったファンも、自宅でくつろぎながらパソコンやスマートテレビのモニター越しにマルチ・ストリーミングによる生放送を楽しみました。

「我々はたくさんの人にイベント会場の興奮を感じてもらいたいと考えています。2D 映像では、ブルーカーペットで繰り広げられる熱狂ぶりはなかなか伝わりません」と語るのは、イベント会場の舞台裏でビデオエンジニアを務めたディズニー社のデレック・プレストガード氏です。

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マルチ・ストリーミングで封切りイベントの様子をファンに届けたことも功を奏し、「Moana」はヒット作となりました。ディズニー社によると、最初の 5 日間で米国内の興行収入 8,200 万ドル (約 96 億円) を記録したそうです。

封切イベントの様子は、 3 台の HD カメラと 1 台の 360 度カメラで撮影した解像度 1,080 ピクセルの動画が同時に 4 本、ライブ・ストリーミング配信されました。オンラインのマルチ・ストリーミングでは、クリックやドラッグで映像を配置して、1 つの Web ページで 4 つの異なるストリーミング映像を同時に再生できます。また、ライブ映像は、複数のカメラアングルや、映画の詳細情報が含まれた 2 つのビデオ・オンデマンド (VOD) から選択できます。これらのテクノロジーによって、ファンはイベント会場の最前列にいるような臨場感を味わえるうえに、面白そうな映像があれば、切り替えて視聴することもできるわけです。

「常に最新ニュースを入手したい人には、いろいろな角度からライブイベントを体験できるこのシステムがぴったりです」、とインテルでメディアとエンターテインメントの連携を進めるリック・ハックは語ります。

進化するライブ・ストリーミング

ライブ・ストリーミング・テクノロジーは近年急速に進化しつつあります。ライブイベントをテレビのモニター越しに体験できるという新しい可能性を開いたのは、この分野のパイオニアである LivestreamTwitch、Facebook Live です。

4 月に Facebook Live がリリースされた後、ニュースとエンターテインメント情報サイトの BuzzFeed 社の社員が、輪ゴムを何本スイカに巻きつけたら爆発するのかを調べる実験を実況中継。80 万ビューを獲得すると、ライブ・ストリーミングに大きな可能性があることがまたたく間に知れわたりました。

貴重な体験を多くの人に見てもらいたいというニーズを味方に付け、ライブ・ストリーミングはマルチ・ストリーミングや 360 度映像、仮想現実 (VR) へと進化を遂げてきたのです。

「マルチ・ストリーミング・テクノロジーのおかげで、視聴者はライブイベントの楽しみ方を選択する自由を獲得しました。前もってパッケージ化された番組ではそのような自由はありません。対照的ですね。ストーリーの種類が増え、情報伝達の方法がこれまでほど計画的ではなくなり、リアルな体験を求める人たちが増えています」と、ABC 社のライブ・ストリーミング・エグゼクティブ・プロデューサー、サラ・エイモス氏は説明します。

「Moana」の封切イベントを支えたテクノロジー

「Moana」の封切りイベントでは、配信映像が大がかりで、かつプロフェッショナルであることを念頭にマルチ・ストリーミング用機器が構成されましたが、その重量は 500 ポンド (約 230 kg) で、サーバーラック 1 つに収まりました。プレストガード氏によると、マルチ・ストリーミング・ソリューションは、スケールアップもスケールダウンも簡単にできるよう設計されていると言います。

「冗長性を確保するために、2 つのチャンネルが動作する二重化サーバーとしてコンパクトにまとめることもできます」とプレストガード氏。

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また、封切イベントの様子を伝えるマルチ・ストリーミングには、数々のプロフェッショナル用機器が使われており、その 1 つが第 6 世代インテル® Core™ i7 プロセッサー搭載のインテル® NUC です。

プレストガード氏は、「インテル® NUC の役割は、撮影した映像を Web やクラウドにストリーミング出力することです」と説明。

インテル® NUC は、スマートフォンほどの小さなコンピューターでありながら、イベント会場で 4 つのライブ映像を撮影するだけに留まりません。後からビデオ・オンデマンド (VOD) にデータを使えるよう、動画圧縮コーデック VP9 で絶え間なくエンコードする作業もやってのけます。

臨場感あふれるビデオ・ストリーミング

デジタルビデオ分野のイノベーションは、さまざまな形態で一般の視聴者のために使われています。特によく使われる場面としては、映画の封切りイベントやファッションショー、スポーツのようなライブイベント放送です。先日のニューヨーク・ファッションショーでは、最先端のファッションを追い求めるファッショニスタのために、ステージの様子が VR で生中継されました。これを可能にしたのは、インテルが最近買収した Voke 社です。また、360 度リプレイも各種スポーツで一般的に使われるようになりつつあります。

360 度映像も VR 映像も、ハイエンドカメラや強力なコンピューター、すべての角度から撮影した映像をつなぎ合わせるためのソフトウェアが必要です。さらに、撮影した後は、インターネット上で途切れることなくストリーミング配信しなくてはなりません。

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臨場感あふれる体験をマルチ・ストリーミングにまとめる難しさについて、「ライブ・ストリーミングの品質は、テクノロジーと配信方法によって大きく制約を受けます」とエイモス氏。

「Moana」の封切りイベントでは、会場のブルーカーペットを歩き回るスター達の様子を、エンターテインメント専門のテレビ局 E! が巨大なテレビカメラで追う一方で、固定された 360 度カメラがイベントの実況中継を各家庭に届けました。360 度カメラからの映像は視聴者が自分の好きなアングルで視聴することができるため、ファンと一緒に写真を撮るドウェイン・ジョンソンの映像を見た人もいれば、Facebook Live でストリーミング配信されたほかのインタビュー映像を楽しんだ人もいたことでしょう。

 

※文中に記載の金額は、日本語原稿執筆時の為替レートで計算しています。

 

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